hits

Toget er i ferd med g for Liverpool

De siste to tirene har stadig strre sponsor- og TV-avtaler skutt stadig strre pengesummer inn fotballen, og resultatet har vrt tydelig: De rike klubbene blir stadig rikere, og europeisk fotball domineres n av et kartell av superklubber. Etter ha gjort et comeback i det gode selskap denne sesongen risikerer n Liverpool bli akterutseilt for alvor.

Det er et tall som mer enn noen andre illustrerer de enorme konomiske forskjellene i Europeisk klubbfotball: 18%. Inntekten til de tte kvartfinalistene i Champions League forrige sesong utgjr 18% av den totale inntekten til alle de over 900 eliteserieklubbene i Europa. Vi ser ogs en tydelig trend til at det er stort sett de samme klubbene som nr langt i Champions League hver sesong. Som Jonathan Wilson konkluderte i The Guardian for et par r siden: Superklubbenes ra har begynt.

I Premier League ble de fire lukrative Champions League-plassene i en rrekke dominert av et fast kartell bestende av Manchester United, Arsenal, Chelsea og Liverpool. S etablerte var disse fire at de p folkemunne kun ble referert til som the top four. De ble utfordret i ny og ned av lag som Everton og Tottenham, men ingen av disse hadde tilstrekkelige finansielle muskler til klore seg fast.

Premier League-sjef Richard Scudamore hadde ikke spesielt mye imot dette. I 2007 innrmmet han at for Premier Leagues globale appell kunne det faktisk vre en fordel: Diskusjonen om at kun visse lag kan vinne Premier League er egentlig et hjemlig fenomen. I Asia er det nesten motsatt. Fans her er begeistret for at det er klubber de har hrt om som vinner. Det er som Tiger Woods eller Roger Federer-faktoren. Folk hper kanskje andre spillere skal vinne mesterskap, men nr disse to gjr det er det mer interesse.

Klubbene som utfordret den etablerte firerbanden slet med en klassisk Catch 22: For kvalifisere seg til Champions League trengte de penger de kun kunne tjene ved spille i Champions League. Firerbanen ble imidlertid rokket av at Abu Dhabis kongefamilie kjpte Manchester City og begynte pumpe inn ekstreme pengesummer, nok til utfordre den etablerte eliten og til slutt vinne serien. Liverpool, som p tiden hadde problemer bde p eier- og manager-siden, var laget som mtte vike for City.

I et par r s det ut som om City enkelt og greit hadde erstattet Liverpool, og at vi n hadde en ny firerbande. S kom fjorrets sesong, der Manchester United ikke klarte takle Sir Alex Fergusons avgang spesielt godt og Liverpool leverte prestasjon som var like imponerende som den var uventet.

Noe som bringer oss til dagens kamp, Liverpool mot Arsenal. Med Suarez solgt, Sturridge skadet, Gerrard p hell og mange nye spillere integrere i laget har Liverpool slitt denne sesongen, men de siste par mnedene har de p imponerende vis klart klore seg inn i topp 4-kampen. Manchester United har trblet nok i Van Gaals frste sesong p Old Trafford til at Liverpool hadde en realistisk mulighet til knabbe en topp 4-plass i r ogs. Men etter ha tapt den ekstremt viktige kampen mot United i forrige runde mtte Liverpool f et resultat mot Arsenal i dag. Slik gikk det ikke

Faren for Liverpool dersom de n ikke klarer en Champions League-plass, og det er veldig lite som tyder p at de gjr det, er at det kan bli akterutseilt fullstendig. Manchester City og Chelsea har penger i ryggen p eiersiden som Liverpool aldri kan matche, Manchester United har nesten dobbelt s store kommersielle inntekter som Liverpool og Arsenal tar inn nesten dobbelt s mye som Liverpool i ret i billettinntekter. Uten Champions League-penger har Liverpool veldig drlige forutsetninger for konkurrere disse fire klubbene over tid.

FSG, Liverpools eiere, er klar over dette og prver kompensere ved vre smarte. De vil prve finne verdi i overgangsmarkedet, de vil kjpe billig og selge dyrt. Det er en strategi Tottenham har prvd i mange r, og det har kun lykkes i etablere de som et lag som alltid er i nrheten men aldri kommer over mlstreken.

Det hadde vrt flott om det var slik i fotballen at smarte valg p overgangsmarkedet, kloke og innovative trenere og godt arbeid p treningsfeltet kan overvinne r pengemakt over tid. Problemet er bare at det finnes veldig f eksempler i toppen p at det er mulig. P kort sikt gr det an, slik Liverpool og Atletico Madrid gjorde det i fjor, men hva ble resultatet? Begge mistet toppscoreren sin til en rikere klubb, og i r er hierarkiet tilbake til det normale.

I dag var Liverpools kanskje siste sjanse til klore seg fast i toppen. Ved sl Arsenal i dag ville de holdt liv i kampen om ta fjerdeplassen, mest sannsylig p bekostning av Manchester United. Detville de srget for en ny sommer med urolighet og trbbel p Old Trafford, og en ny sommer der Liverpool kunne fristet spillere i overgangsmarkedet med Champions League-spill.

I stedet er det n all grunn til tro at de fire rikeste klubbene i Premier League kan komme til etablere en ny firerbande, som dominerer de gullkantede Champions League-plassene i revis fremover p samme mte som den gamle firerbanen gjorde det. Dessverre for Liverpool kan de bli ndt til venne seg til vre p utsiden.

Ingen kommentarer

Skriv en ny kommentar