hits

Fr runden: Fascister og andre bllefr

Fredag

Aston Villa - Manchester United

Fotballhelgen starter denne gangen p fredag kveld, dette fordi politiet i Birmingham p lrdag kommer til vre opptatt med holde styr p en planlagt demonstrasjon i regi av English Defence League. I utgangspunktet er det litt kjipt at en gjeng sm-fascistiske bllefr med drlig oppdragelse skal pvirke fotball-kalenderen. Men samtidig er det jo langt bedre for fotballen at slike stakkarslige typer tasser rundt i gatene enn at de gr p kamp og lager brk, slik de gjerne gjorde for et par tir siden. Fra og med neste sesong kommer ogs fredagskamper bli en del av hverdagen i Premier League, s se p dette som en slags tidlig prveordning.

Personlig har jeg alltid vrt fan av fredagskamper, men sprsmlet er om vi fr en kamp som er ukeslutten verdig. Begge lagene vant forrige helg uten imponere nevneverdig, og spesielt Manchester United var skyldige i helle en btte kaldt vann over verdens entusiasme i sin tidvis svrt kjedelige pningskamp mot Tottenham. Uansett s fr i det minste et mte mellom Premier Leagues to mest selvsikre og temperamentsfulle managere, og det kan vre morsomt nok i seg selv.

Lrdag

Southampton - Everton

Man ble liksom litt bekymret for Roberto Martinez og Everton forrige helg, da de i store deler av kampen l under mot Watford og mtte reddes i siste liten av Premier Leagues fremste Sisqo-lookalike. Bill Kenwright er en av Premier Leagues mest tlmodigere eiere, men Martinez har likevel litt bevise etter den svake fjorrssesongen.

Spesielt m man p alvor begynne undre p om Martinez er i stand til f skikk p laget sitt defensivt. Martinez sitt Wigan-lag s aldri p noe tidspunkt stdig ut bakover, mens etter at han tok over Everton fles det som om laget har blitt gradvis mer surrete bak der. Og lrdagens motstander Southampton har nok av spillere som vet utnytte et lag som gjr defensive feil.

West Ham - Leicester

To av pningsrundens store vinnere mtes til dyst, og p grunn av de overraskende resultatene forrige helg er plutselig dette en skikkelig interessant kamp. Var West Hams noks uventede kjempeprestasjon mot Arsenal et blaff? Var Leicester egentlig s gode eller var det bare det at de spilte mot Sunderland?

West Ham har denne uken vekket oppsikt ved vurdere hente Joey Barton S vekketdeenda mer oppsikt da de trakk seg fra avtalen, tilsynelatende fordi fansen ikke synes det var noen god id. Det hele var spesielt pussig siden medeier David Gold i januar 2013 fikk sprsml p Twitter om hva han hadde gjort dersom davrende manager Sam Allardyce ville hente Joey Barton. Gold, som den spkefuglen han er, svarte at da ville han gitt Big Sam noen dager fri.Den eneste forskjellen p da og n er vel at Joey Barton n er to r eldre, s formodentlig er det n noen i West Ham-systemet som Gold unner opptil flere dager ferie.

Swansea - Newcastle

Man synes nesten litt synd p Swansea og Garry Monk. I fjor gjorde Swansea sin beste sesong noen sinne, men ble likevel vist sist p BBCs fotballflaggskip Match of the Day oftere enn noe annet lag. Forrige helg spilt laget glimrende fotball i seriepningen borte mot den regjerende seriemesteren, men det eneste folk snakker om etter kampen er Chelseas medisinske apparat. Man fr bare hpe at Swansea, dersom storspillet fortsetter, ogs etterhvert vil f den re, heder og oppmerksomhet de fortjener.

Newcastle var nok passe fornyde med spille uavgjort mot Southampton i seriepningen, i en kamp der klubbens tre sommerkjp alle utmerket seg: Mbemba med stdig stopperspill, Wijnaldum med et ml, og Mitrovic med nesten bli utvist et par sekunder inn i debuten. Men selv om det er mange grunner til optimisme p St. James' Park, s er det samtidig vanskelig ta klubben helt p alvor i all den tid de insisterer p at Gabriel Obertan kan brukes til noe.

Sunderland - Norwich

Muligens ingen rysare, men kampen vil i det minste gi svar p dette sprsmlet: Hva skjer nr divisjonens minst overbevisende angrepsrekke mter divisjonens minst overbevisende forsvar?

Watford - West Bromwich

Watford klarte seg overraskende bra mot Everton i seriepningen, mens West Bromwich s overraskende drlige ut. Vi er ikke vant til se Pulis-lag gi motstanderen fritt spillerom i s stor grad som WBA gjorde mot City p mandag, men s var det ogs opplftende se at waliseren tok p seg ansvaret for nederlaget etter kampen. Man kan si hva man vil og Pulis, men mannen virker i det minste ha en slags form for integritet.

West Bromwich har forsterket laget denne uken, noe de merkelig nok kan takke Vladimir Putin for. Iflge The Guardian er Putin, eller i det minste Putins rdgivere, s bekymret for nivet p det russiske landslaget at han har innfrt strengere kvoter for antallet utlendinger en klubb kan ha i stallen sin - og derfor har Zenit St. Petersburg-spissen Salomon Rondon havnet i West Bromwich.

Tottenham - Stoke

Det er kanskje ingen stor overraskelse at en av disse klubbene denne uken hentet en svrt begavet, relativt ung spiller som mange av storklubbene i Europa har snust p p et eller annet tidspunkt de siste par rene. Men det er hvertfall en mellomstor overraskelse at det er Stoke, ikke Tottenham, som har gjort det.

At Xherdan Shaqiri ender opp i Stoke er nok et eksempel p at Premier Leagues pengesterke middelklasse for alvor begynner bli en faktor p det Europeiske markedet. Newcastle, Swansea, Southampton, Stoke, West Ham, alle disse klubbene har hentet en eller flere spillere denne sommeren som man i utgangspunktet skulle trodd ville ende opp i en Champions League-klubb et eller annet sted.

Det merkelige er at Tottenham ikke har vrt med p kjpefesten slik man kanskje kunne forvente. Andre Ayew, Dimitri Payet og Shaqiri ville nok alle vrt en solid oppgradering p bde Nacer Chadli og Erik Lamela. Og det er rart at Tottenham ender opp med mtte bruke Erik Dier p midtbanen nr Jordy Clasie var tilgjengelig p markedet tidligere i sommer.

P en side er det prisverdig at Tottenham gir tillit til spillerne de allerede har, og mange av de er ogs relativt unge spillere som teoretisk sett kan bli bedre. Men samtidig sitter man med en liten mistanke om at mens lagene like bak har forsterket, s kan Tottenham ha spart seg til fant.

Sndag

Crystal Palace - Arsenal

Etter fadesen mot West Ham s har denne kampen plutselig blitt til en liten manndomsprve. To tap p rad, og det mot West Ham og Crystal Palace, vil utlse full krise-alarm i Arsenal-land - noe som passer drlig nr man ogs har to potensielt kjipe kamper p horisonten (Liverpool hjemme og Newcastle borte).

Crystal Palace borte er ogs en litt vrien kamp for Arsenal ha nr man er p randen av alarm. Palace var faktisk bedre borte enn hjemme forrige sesong, men samtidig slo de Manchester City, Tottenham og Liverpool p hjemmebane. Palace et lag som trives best nr de kan spille kontringsfotball, nr de raske vingene deres fr rom lpe i. P sitt beste er Palace vanskelige spille seg gjennom og livsfarlige p overganger. Med andre ord et penbart bananskall for et balltrillende Arsenal, dersom de er like slve som mot West Ham.

Det er likevel vanskelig se for seg at Arsenal skal vre like dvaske denne helgen. Om hjemmetap mot West Ham i seriepremiren ikke er nok til sparke liv i en spillerstall med ambisjoner om kjempe om pokaler s kan man like godt pakke sammen og dra hjem.

Manchester City - Chelsea

Om ikke annet s har vrt lrt n ting denne uken: Dersom en Chelsea-spiller ligger nede et par minutter fr slutt i en kamp der laget sliter er det fullstendig penbart at han ikke egentlig trenger medisinsk behandling. Det er hvertfall det Jose Mourinho mener, og det er forsvidt helt greit. Det som kanskje er litt mer urovekkende er at Mourinho tydeligvis ikke kan reglene: I FIFA-reglene heter det at S snart dommeren har autorisert at legene kan komme inn p banen, m spilleren g av banen, enten p bre eller til fots. Bildene fra Stamford Bridge viser tydelig at dommer Michael Oliver signaliserer at Chelsea-legene skal behandle Hazard. Om Chelseas medisinske apparat er naive eller ikke er i denne situasjonen irrelevant.

Men at Mourinho ikke forstr seg p reglene og at han er spektakulrt illojal ovenfor sine medarbeidere er egentlig ikke fryktelig interessant, det mer interessante sprsmlet her er hvorfor han kom med dette absurde utspillet.

Det mange automatisk vil svare er at han prver trekke oppmerksomhet bort fra lagets svake prestasjoner, men i dette tilfellet virker ikke det spesielt hensiktsmessig. Det har blitt mer og mer tydelig de siste ukene at Mourinho er misfornyd med at klubben ikke har gjort noe srlig p overgangsmarkedet i sommer, s en skulle tro at det ville passe ypperlig for Mourinho at pressen fokuserte p at laget ikke er godt nok og br forsterkes. I akkurat dette tilfellet ville en Machiavellisk avledningsmanver virke mot sin hensikt i den store sammenhengen.

S hvorfor? En skulle tro at Mourinho, i et forsk p faktisk bli vrende en stund i en klubb for frste gang i karrieren, ville roe ting ned litt denne sesongen. I stedet har han vrt hissigere enn noen gang, han har feider med andre trenere, feider med konene til andre trenere, og n med eget legeapparat. Oppfrselen hans begynner gradvis minne om de siste mnedene av hans frste Chelsea-periode, da han ogs var konstant sur p alt og alle. Uansett hva som ligger bak s kan det umulig vre et sunnhetstegn.

P banen har Chelsea bde mot Arsenal i Community Shield og mot Swansea i seriepningen sett ut som et lag som mangler overskudd. Det er stort sett bare nr Hazard tar med ballen p lpetur at det skjer noe, og bakover virker laget plutselig langt mindre trygge enn i fjor.

Manchester City, derimot, virket voldsomt livlige i pningskampen mot West Bromwich. N er kanskje det viktigste poenget i det setningen West Bromwich, men likevel s fikk man flelsen av at dette City-laget var riktig trent og topp motiverte. Sprsmlet er om de ogs kan levere mot et topplag, noe de slet veldig med i fjor.

Mandag

Liverpool - Bournemouth

Det er vanskelig argumentere for at Liverpool leverte noen stor prestasjon i pningskampen mot Stoke, men det ble likevel tre poeng - og jeg har en flelse av at ikke alt for mange lag kommer til ta med seg tre poeng hjem fra Britannia denne sesongen. Og selv om det kanskje br uroe Anfield-folket litt at laget ikke presterte bedre s er det opplftende at Liverpool likevel klarte vinne kampen. vinne nr man ikke spiller bra er, som kjent, en uhyre nyttig egenskap for et lag ha.

Et av de mer fascinerende aspektene ved denne kampen er at det er et mte mellom to managere som har mye til felles. Bournemouths Eddie Howe og Liverpools Brendan Rodgers er etter sigende gode venner, og deres syn p hvordan fotballen br spilles har mye til felles. Rodgers har kanskje moderert seg litt siden Swansealona-tiden, men han er fortsatt opptatt av at laget hans skal vge holde ballen i laget, at de skal prioritere ballbesittelse fremfor sl optimistiske langpasninger om de ikke finner pninger. Howe er av samme ulla, og sammen er de to av svrt f managere som har klart rykke opp fra Championship med en slik spillestil.

Dersom sesongens frste kamp er noe dmme etter akter ikke Bournemouth endre spillestil bare fordi de denne sesongen mter noen av verdens rikeste klubber. Det br med andre ord vre duket for god underholdning nr Howe og Rodgers mtes p mandag kveld.

Ingen kommentarer

Skriv en ny kommentar