hits

Europa League

Europakveldene

Himmelen en bekmrk, regndrpene er sm og daler akkurat sakte nok til glitre i flomlysene, matta er strken og akkurat vt nok til at ballen gr raskere enn vanlig. Tribunen som normalt sett er litt for trang er n perfekt, for alle sitter inntil hverandre i vinterjakkenene sine som pingviner p srpolen. Det er noe helt eget med kveldskamper i europacupen ? selv om det er torsdag og hymnen fr kampen er litt kjipere enn den som spilles p tirsdag og onsdag.


Likevel er det mange som ser Europaligaen som en klamp om foten, som mener at turneringen koster krefter og oppmerksomhet som heller burde bli brukt p klore seg oppover p Premier League-tabellen. Det er en liga som lag kvalifiserer seg for, og s prver de komme seg ut av den igjen, sa Harry Redknapp i sin tid.



For det virker tydelig at deltakelse i Europaligaen koster. BBC har analysertforholdet mellom spill i Europaligaen og prestasjon i Premier League, og oppdaget at de siste 10 rene har 64% av de engelske lagene som har deltatt i Europaligaen havnet lenger nede p tabellen i Premier League enn sesongen fr. Samlet faller lagene i snitt 2,3 plasser p tabellen, og de som kvalifiserte seg gjennom serien (ikke cupen) falt i snitt 3.2 plasser. Konklusjonen er tilsynelatende at dersom du karrer deg til en femte, sjette eller sjuende plass i Premier League vi spill i Europaligaen neste sesong kreve s mye krefter at fremfor ta steget opp og kjempe om en Champions League-plass vil du falle p tabellen.



Jeg vil argumentere for at det er en konklusjon som ikke helt holder vann. Det er flere variabler i bildet enn kun de ekstra kampene. Everton, for eksempel, kom p femteplass i fjor, og vil ende sesongen et godt stykke under dette i r. Er det p grunn av Europaligaen, eller er det fordi spillere som Gareth Barry, Sylvain Distin og Tim Howard har blitt et r eldre og ser ut til vre p hell, fordi de ikke har Gerard Deulofeu p ln lenger og fordi Romelu Lukaku ikke har vrt like skarp i r? Samtidig er det ogs slik i Premier League at nr lag utenfor den finansielle eliten gjr en god sesong og kommer nr en topp 4-plass s mister de som regel en eller flere av de beste spillerne sine sommeren etter (Tottenham er spesielt godt kjent med dette fenomenet). Tallene forteller bare at Premier League-lag som kvalifiserer seg til Europaligaen sliter r etter - de forteller ikke ndvendigvis hvorfor.


Det BBCs tall fra de 10 siste sesongene ogs sier er at lagene som spiller i Europaligaen har et poengsnitt p 1,43 i Premier League, og at dette synker til 1,41 i kampene like etter en match i Europaligaen. Dette er veldig, veldig liten forskjell. Det er mulig den negative effekten av de ekstra kampene er mer generell, men da kan man ogs vri p det og si det p denne mten: Kanskje det faktisk kan vre en styrke for lagene like bak Champions League-plassene venne seg til spille ekstra kamper, for da er laget og klubben bedre utrustet til hndtere spill i Champions League dersom den drmmen en dag realiseres.



Uansett hva tallene sier og ikke sier, s var det f av tilskuerne p White Hart Lane i kveld som skulle nske Tottenham ikke var med i denne turneringen. Tottenham-supportere vokser opp med historier om Europa-suksess, og kveldskamper under flomlys mot mer eksotisk motstand enn Burnley og Stoke er en del av klubbens DNA.


I frste omgang var det ogs en kamp som passet det kresne White Hart Lane-publikummet ypperlig. Tottenham var fulle av energi og spilte med stor bevegelse og f touch. Fiorentinas midtbane leverte til skyhy stilkarakter med ball, men ble ofte overspilte uten. Tottenham skapte sjanser, men scoret bare ett ml - og surret det til p en corner like fr pause slik at Fiorentina fikk utlignet. 1-1.


Med det viktige bortemlet i boks kunne Fiorentina roe det hele ned. Mens Tottenhams energi og fysikk vant frem fr pausen, var andre omgang en praktoppvisning i organisasjon og taktisk klokskap fra bortelaget. Selv ikke yeblikkets mann Harry Kane maktet gi Tottenham det forlsende seiersmlet. Hjemmepublikum ble ndt til tasse frustrert ut i februar-natten.


Og dersom Tottenham ikke slr byrival West Ham p sndag vil sprsmlene kommer igjen - koster Europaligaen for mye krefter? Mot slutten av kampen s Tottenham slitne ut, som om de manglet overskudd og ideer.



Men som med diskusjonen rundt FA-cupen handler sprsmlet om Europaligaen ogs om hvorfor vi egentlig flger et fotball-lag, hva supportere egentlig lever for. kjempe med nebb og klr for n europacup-plassene i serien for s ikke ta konkurransen p alvor virker absurd. Hva kommer for eksempel dagens unge Fulham-supportere til huske best om 20 r: ret de kom p 7. plass i Premier League eller da de slo ut Juventus, Hamburg og Shakhtar av Europaligaen sesongen etter? Kanskje er det slik at det koster et par Premier League-poeng satse p Europaligaen, og kanskje er det mindre penger p spill enn i Champions League, men det er likevel noe eget med disse europakveldene.