hits

MLS

Dette venter Gerrard i MLS

Om man er Henning Kvitnes-entusiast eller ikke, de fleste kjenner og forstr ordtaket "evig eies kun et drlig rykte". Det er et bra ordtak, og det stemmer i de fleste tilfeller ganske godt. Det stemmer spesielt godt nr det er snakk om USA og fotball. Der virker det som om uansett hva som skjer s kommer tusener av ellers oppegende fotballentusiaster alltid til forbinde USA med straffesparket til Diana Ross, hrveksten til Alexi Lalas, og sre ting som skjedde i NASL p 70-tallet. Men ting er i gjerde, og MLS holder sakte - veldig sakte - p bli en liga som m tas p alvor. For Steven Gerrard betyr det at utfordringen kanskje er strre enn mange tror, men det er ogs mulighetene.

MLS er, kort fortalt, en merkelig liga. Det er vanskelig for europeiske fotballsupportere ta en liga p alvor nr ingen kan rykke ned, nr 12 av 20 lag kvalifiseres til sluttspillet, nr man i det hele tatt har et sluttspill og en finale, og nr spillerne teknisk sett eies av ligaen - ikke klubbene. Det er merkelig, uvant, og i en fundamentalt konservativ sport der alt som er annerledes nesten automatisk stemples som naturstridig og teit er det ikke rart at de fleste ikke tar MLS p alvor.



Men samtidig er MLS ogs en liga det begynner bli vanskeligere og vanskeligere ignorere. Forrige sesong hadde MLS hyere tilskuersnitt enn den brasilianske, portugisiske, russiske og tyrkiske eliteseriene. De begynner puste Frankrikes Ligue 1 alvorlig i nakken. De vanvittige folkemassene som fulgte USAs landslag p storskjerm p offentlige steder under sommerens VM er egentlig et lite sidespor - amerikaneres apetitt for mega-events er enorm og ikke ndvendigvis representativ for befolkningens interesse for en sport generelt. Men det er to tall som sier mye mer: I 2004-sesongen ble det solgt totalt 2 333 797 billetter til MLS-kamper. I 2014 ble det solgt 6 185 773. En nesten tredobling i publikumsoppmte p ti r er ikke noe som skjer av seg selv, og det er ikke noe som skjer uten at det har med en strre sammenheng gjre. Stadig flere lag blir en del av MLS, og stadig flere lag bygger opp og beholder en sterk fanbase. Fotball er fortsatt en nisje i USA, men det begynner bli en veldig stor nisje.

Sportslig ligner ikke MLS p noe annet i fotballverden. Ledelsen insisterer p en modell med felles eierskap, slik man har i de andre amerikanske idrettene, der ligaen teknisk sett eier alle kontraktene og klubbene er underlagt et strengt lnnstak. Det lnnstaket var i 2014 3,1 millioner dollar, alts rundt 21 millioner kroner - mindre enn hva mange klubber i Tippeligaen bruker. Men i tillegg til dette kan klubbene ha opp til tre designated players, alts tre spillere som de kan betale s mye de vil uten at det teller mot lnnstaket. Konsekvensen av dette er at du i MLS har enkeltspillere som ville hevdet seg godt i de strste ligaene i Europa, men p samme lag finner du spillere som bare svidt holder Adeccoliga-niv. Det er sannsynligvis ingen liga i verden der det er strre nivforsjell p de beste og de svakeste spillerne p hvert enktelt lag. MLS-kamper leverer derfor jevnlig prestasjoner vi er vant til se p de store arenaene i Euroapa, men ogs individuelle feil som ville provosert publikum p Hddvoll. Det er en ofte frustrerende men tidvis herlig suppe.

For Steven Gerrard betyr det at han kommer til f lagkamerater som bommer p ting han tar det for gitt at profesjonelle fotballspillere ikke bommer p, og det betyr at han kommer til tjene nesten 20 ganger mer enn enkelte av lagkameratene sine. Det gir utfordringer bde p og utenfor banen. Spillerne som gr p minstelnn i en MLS-klubb tjener rundt 270 000 kroner i ret, mens Gerrard kommer etter rapportene til f en rslnn p rundt 50 millioner kroner. Nr spillere som sitter p de gullkantede designated player-kontraktene ikke presterer blir det veldig fort misnye i troppen, samtidig som klubbene forventer at spillerne de kaster penger etter virkelig skal ta ansvar og vre lagets ledere. Det burde vre perfekt for Gerrard, som er vant til vre lagets leder og midtpunkt, men det vil kreve innsats. Om det er noe supportere og lagkamerater i MLS lett gjennomskuer s er det en europeer med stort navn som ikke ofrer seg for laget.



Samtidig vil Gerrard bli skuffet dersom han tror et MLS-eventyr er en enkel, avslappende mte tjene penger helt p tampen av karrieren. Det tekniske og taktiske nivet i MLS er kanskje variabelt, men spillerne er jevnt over veldig bra fysisk og dommerstanden tillater mer enn i mange andre ligaer i verden. Dette er selvsagt noe Gerrard er vant med fra Premier League, men samtidig kommer han til en liga der han vil mte mange underbetalte midtbaneslitere som godt kan tenke seg teste hvor mye superstjernen Gerrard er villig til legge igjen i duellene.

Det er ogs en faktor som ofte overrasker europeiske spillere: USAs geografi. regelmessig mtte fly opp mot seks timer p turistklasse til bortekamper er ikke noe Gerrard er vant til, og det er mer krevende enn det kanskje hres ut som. Liverpool-legenden Steve Nicol har jobbet som trener i MLS i lang tid, og han forklarer til ESPN at spillere som kommer fra Europa alltid fr reisesjokk: "De aner ikke hva som skal til fr de opplever det. Alle sier det samme, at de ikke kommer til f noe noe problem, men s to-tre mneder inn i sesongen s sier de plutselig wow, hva skjer med beina mine?"



vre midtbanegeneral for LA Galaxy i MLS betyr at du m fly i seks timer til nordstkysten for bli sparket i leggen av Jermaine Jones i 90 minutter, s ta en ny lang flytur til Salt Lake City og f samme behandling fra Kyle Beckerman, fr du s tar en ny lang reise opp til Seattle for bli jaktet i nye 90 minutter av Osvaldo The honeybadger Alonso. Og det vil vre lite hjelp f av dommerne, som er totalt uforutsigbare (han har ikke klaget p det offentlig, men privat har Theirry Henry vrt veldig oppgitt over alt den amerikanske dommerstanden tillater). Det er absolutt ikke den behagelige pensjonstilvrelsen enkelte virker tro det er.



Men om Gerrard er villig til legge ned blod og svette i jobben ? og det er ingen grunn til tro at han ikke er - s har han ogs muligheten til skrive seg inn i historiebkene til det som kan komme til bli en virkelig fotballstormakt. Utviklingen i USA er s voldsom at det er grunn til tro at landet kan bli en viktig arena ogs for fotball. Ikke neste r, ikke ret etter der, men noen tir frem i tid. Gjr han suksess i LA n vil Gerrard da bli husket, sammen med Beckham, Donovan, Henry og Dempsey, som en av pionerene, en av de frste fotballsuperheltene. Han er allerede en legende i Liverpool p livstid, n kan han ogs bi helt i LA og en av "the founding fathers" av en potensiell storhetstid for MLS. Det er en utfordring som burde passe Steven Gerrard helt perfekt.