hits

Tottenham

Se til Kane

Dersom noen for halvannet r siden hadde spdd at Tottenham kom til vinne et lokalderby mot Arsenal der Harry Kane var banens suverent beste spiller og scoret seiersmlet etter et lekkert innlegg fra Nabil Bentaleb, da ville det vrt en helt forsvarlig respons trekke i ndbremsen og ringe etter menn i hvite frakker. Men her er vi alts, og kanskje suksesshistorien Harry Kane er noe andre i engelsk fotball kan lre av.



Det var egentlig fryktelig vanskelig ta Tim Sherwood p alvor da han var Tottenham-manager. Mten han snakket p, mten han oppfrte seg p sidelinjen, alt var feil. Tottenham liker hvertfall selv anse seg om en storklubb, og de vil ha en trener med troverdighet, pondus og gravitas. Sherwood hadde omtrent like mye gravitas som en full onkel i et bryllup. Fulle onkler i bryllup kan vre morsomt, bare ikke det er din onkel eller ditt bryllup. Da Sherwood fikk beskjed om at han ikke hadde noen fremtid p White Hart Lane var det mange nytrale som synes det var litt synd - men det var ekstremt f Tottenham-supportere som flte det samme.

I ettertid er det imidlertid klart at Tottenham har visse ting vre takknemlige ovenfor Sherwood for. Spesielt to ting, de heter Nabil Bentaleb og Harry Kane. Sherwood, som hadde jobbet med juniorlagene i klubben fr han fikk managerjobben, visste hva de unge spillerne var gode for og nlte ikke med gi de en sjanse p frstelaget. Han fikk pepper av de fleste for sin forkjrlighet for Kane og Bentaleb, men i ettertiden viser det seg at Sherwood hadde rett og vi andre tok grundig feil.

Det hele minner meg om hva Brede Hangeland sa da han i fjor fikk sprsml om han hadde noen tips til nordmennene Ole Gunnar Solskjr hentet til Cardiff. Hangeland svarte, uten tenkepause, at det viktigste var at de fikk spille. Dersom du spiller 10-15 kamper i Premier League blir du automatisk en bedre spiller, mente han.

Da var det snakk om norske spillere som skulle prve ta steget opp fra henholdsvis norsk og nederlandsk fotball, men logikken er den samme nr vi snakker om unge spillere som skal ta steget opp fra u21-ligaen og lneopphold i lavere divisjoner: Fr du spilletid og tillit over en lengre periode blir du automatisk en bedre spiller.

Men dette skjer ikke veldig ofte i Premier League. I fotballverdenens mest elleville pengekalas rder en intens kortsiktighet. Klubbene har rd til hente erfarne landslagsspillere i alle posisjoner, s hvorfor ta sjansen p en uferdig og urutinert unggutt? Premier League-klubbene bruker millioner p akademiene sine, de bruker millioner p hente lovende tenringer, men nesten alle blir sendt ut p uendelige lneopphold og blir aldri hrt fra igjen.

I fjor var kun rundt 30% av spillerne i Premier League britiske. Dette tallet er selvsagt fryktelig lavt, og det er tall som i England bekymrer alle og enhver. Men hver gang debatten blusser opp er retorikken pussig: Bde engelske medietryner og forbundsfunksjonrer snakker ustanselig om at unge talenters vei til frstelagsfotball blir blokkert av utlendinger. Som om det er utlendingenes feil at de engelske klubbene velger kaste TV-pengene sine etter dem.

Martin Samuel fra Daily Mail, en av Englands best betalte og mest leste fotballspaltister, sa nylig i forbindelse med at QPR-eier Tony Fernandez nsker at klubbens neste trener skal satse ungt, at det har aldri levd en manager som ikke tok ut det han mente var de beste 11 spillerne til vinne neste kamp. Man skal vre forsiktig med tillegge slike meningsgrossister alt for stor viktighet, men Samuel representerer et tankesett som har dype rtter i engelsk fotball. Alt handler bare om vinne neste kamp, neste uke er neste ukes problem. Og nr det er denne tankegangen som rder er det ikke rart at Premier League-klubbene vil ha dobbeldekning av rutinerte og etablerte spillere i alle posisjoner. Men da er det heller ikke overraskende at du ender opp med en liga med svrt f egenproduserte spillere.

Gang p gang fr Premier League og de enorme TV-inntektene skylden for denne utviklingen, men England er ikke alene i Europa om ha klubber som er tjener nok penger til fylle stallene sine med utenlandske stjerner. Situasjonen er den samme i Spania og Tyskland, men likevel var det forrige sesong 61% spanjoler i La Liga og 57% tyskere i Bundesliga. Det hersker en mer ekstrem kortsiktighetskultur i England, en blind tro p at spillerkjp lser alle problemer.

N er det utvilsomt ogs en faktor at talentfabrikkene bde i Spania og Tyskland leverer en stdigere strm av lovende spillere enn hva som er tilfellet i England. Men det er akkurat her Kane, Bentaleb, og forvrig ogs Ryan Mason, er interessante: Ingen av de har egentlig vrt ansett for vre ekstraordinrt store talenter.

For bare halvannet r siden var det absolutt ingenting som tilsa at de tre skulle bli sentrale spillere for et Tottenham som har nedsablet bde Mourinhos Chelsea og rkerival Arsenal. Kane og Mason har begge vrt ute p ln litt her og der, uten imponere nevneverdig, Bentaleb ble hentet rett opp fra Tottenhams u21-lag. Det er f overraskelser i dagens fotball, ryktene sprer seg raskt dersom tenringer virkelig viser lovende takter p juniorlagene sine, men ingen av Tottenham-treklveret vekket srlig stor oppsikt fr de slo til p A-laget.

At de tre n er soleklare frstevalg p et lag som forelpig henger med i kampen om en Champions League-plass burde inspirere andre klubber til ta en ekstra, grundig titt p junioravdelingen sin. For det er ingen grunn til tro at Harry Kane er den eneste unge spilleren i England som, dersom han fr tillit og spilletid, dersom han fr de 10-15 kampene Brede Hangeland snakket om, kan ta steget opp og overraske alle.